Léon DEVOS

 

Léon DEVOS (1897-1974)
Ecole Belge XXe sècle

Nu de dos
Huile sur toile
100 x 100 cm
Signée en bas à gauche

Professeur, puis directeur en 1948 de l’Académie Royale des Beaux-Arts de Bruxelles, Léon Devos, que rien pourtant ne prédestinait à une telle carrière, fut aussi co-fondateur du Groupe Nervia, mouvement moderne qui s’attache à promouvoir la réalité d’un art wallon. Apprenti mécanicien dès l’âge de 12 ans, Devos découvre en effet la peinture de façon inopinée par le biais de la guerre, dans laquelle il s’engage en 1914 en tant que fantassin. Celle-ci terminée, il poursuit son apprentissage à l’Académie de Mons puis de Bruxelles. Elève brillant, il ne tarde pas à obtenir de nombreux prix. Sa soif de connaissance et de liberté lui fait gagner Paris avec son ami Léon Navez. Ceci lui permettra de ne jamais reposer sur ses acquis ou d’être à la merci des modes, des commandes.

Dans la lignée des nus figurant à la première exposition de Nervia en 1928, notre œuvre est pleinement représentative du travail de l’artiste : une composition stylisée, construite par de grands aplats cernés. Le nôtre, exécuté vers 1933, est typique de la peinture plus éthérée de cette période où il prend souvent pour modèle sa femme, Emilie ou comme ici, sa soeur, Ernestine.

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