Jan MARTEL

(Mollin, 1896 – Paris, 1966)
Alain Gerbault, 1952

Plâtre patiné
73,5 x 37,5 x 31,5 cm
Signé en bas à droite

Littérature : Joël et Jan Martel, Gallimard, 1996, p.185

Vendu / Sold

Les jumeaux Jan et Joël Martel, nés en 1896 à Nantes, sont des sculpteurs et décorateurs français. Ils exposèrent à Paris, au Salon des Indépendants, d’Automne et des Tuileries et défréront la chronique lors de l’Exposition des Arts Décoratifs de 1925, avec leurs fabuleux palmiers cubistes en ciment armé, créés en collaboration avec Robert Mallet-Stevens. Ils travaillèrent régulièrement avec ce dernier, notamment pour la Villa Noailles que Mallet-Stevens réalise en 1923-1928 à Hyères, et où ils exécutèrent un fantastique bas-relief sur la colonne centrale du hall.

En 1926-1927, Mallet-Stevens construit un hôtel particulier pour les deux frères Martel dans le 16ème arrondissement de Paris. Cette maison-atelier, aujourd’hui classée monument historique, fut ensuite aménagé par Francis Jourdain, Jean Prouvé, Charlotte Perriand et les frères Martel eux-mêmes.

S’ils réalisent la plupart de leurs sculptures à deux, notre portrait d’Alain Gerbault est l’œuvre de Jan Martel. Cet auteur et navigateur français (1893-1941) réalise en 1923 la première traversée de l’Atlantique en solitaire à la voile, ralliant en 101 jours Gibraltar à New-York. Il repart en 1924 et effectue un tour du monde qui lui vaudra une renommée internationale. Notre plâtre est l’original du bronze, Monument commémoratif à Alain Gerbault, aujourd’hui conservée au Musée des Sciences de Laval.